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13 New Year's Eve Beauty Essentials

Dec 30, 2015

2015 is slowly coming to an end and it's time to think about a fabulous outfit and makeup look to ring in the New Year. To give you some inspiration, I am sharing with you my beauty must-haves to achieve the perfect party look:
1. To counteract puffiness and minimize dark circles, I rely on the powerful, yet delicate Lift & Repair Eye Contour lift patches from Institut Esthederm.
2. After moisturizer, I apply the Nuxe Serum embelliseur Flash-perfection to add luminosity to my face.
3. To create a plumping effect around the lips, I use the Smoothing & Plumping Serum from Karine Joncas.
4. As a face prime, I love the Guerlain L'Or Radiance Concentrate with pure gold, a hydrating gel with ultra-reflective particles, which leaves a beautiful satiny finish.
5. For long-lasting and camera-ready makeup, you can't go wrong with the Ultra HD Foundation from Make Up For Ever
6. To set my makeup, I like to dust a bit of the iconic High Definition Pressed Powder from Make Up For Ever on my t-zone to help mattify the skin and fade imperfection.
7. To add definition to my eyes, I apply the water-resistant and very pigmented Jouviance Eye Pencil in black diamond on my upper and lower inner rims.
8. Clarins Truly Waterproof Mascara is my go-to choice to add dramatic volume and length to my lashes.
9. For brows, I recently started using the ultra-fine - and inexpensive! - NYX Micro Brow Pencil, which allows to create a natural or dramatic arch depending on your mood.
10. To prevent my lipstick from feathering, I always apply the No Bleeding Lips Secret Lip Liner, a clear lip liner that can be used with any lipstick or lipgloss.
11. For long-lasting red lips, I like the Lise Watier Baiser Velour in Eternal Kiss, a highly-pigmented creamy lipstick that feels so comfortable on the lips.
12. I'm not a fan of glittery nail polish in general, but once a year I'm can't resist the very festive and utterly sophisticated Can't Be Tamed nail polish from Deborah Lippmann
13. As for the finishing touch, I love the sensual and sultry Chanel Coco Noir, my favourite evening scent.

Wishing you a fabulous end of year celebration!
Catherine xo

My Aveeno Photoshoot

Dec 18, 2015

As much as I like playing with makeup, I tend to prefer wearing a very light base instead of foundation in my everyday life. I just like the simplicity of it, as well as the fresh and natural effect it gives to the skin.
So when Aveeno offered me to try their Positively Radiant CC Cream & CC Eye Cream, I was quite intrigued. When I discovered that this range of tinted moisturizers is packed with a strong UV protection - hello SPF 30! - I was, even more, eager to give it a try. 
On a gloomy Wednesday, just before the holiday season, Aveeno invited me to a makeup session with pro makeup artist Patrick Rahmé, who has worked  with the biggest names in the industry. For the occasion, Patrick used the Aveeno CC Cream and CC Eye Cream with hardly any concealer or powder to set the base. Then, he added a slight touch of blush and a bit of bronzer before enhancing my eyes with a few strokes of eyeshadow. He completed this natural makeup by defining my eyebrows and adding a My-Lips-But-Better shade of lipstick 

The results just blew me away. I just couldn't believe that you could achieve such a polished, yet natural look simply with a tinted moisturizer and a bit of makeup.

I tried to recreate the look at home the next day. I first applied a few dots on each cheek before blending everything with my beauty blender. I did the same thing under my eyes but used the to blend the delicate area around my eyes. What surprised me is that both CC Creams are hydrating and have a lightweight texture, which makes it so easy to blend. While the face cream helps to colour correct redness and dull skin, the eye cream is quite impressive at concealing dark circles and signs of fatigue. 
The result: A flawless, yet radiant look that is so easy to achieve. And the coverage is quite awesome.

What do you think of the Positively Radiant line?
Catherine xo

Giving Back This Holiday Season

Julius & Valentina's Holiday Beauty Drive

When Ariane from Julius & Valentina, one of my favourite beauty bloggers, asked me if I wanted to get involved in her Holiday beauty drive for women in safe-houses, I said YES! As a blogger, I know too well how easy it is to get complacent about the amount of products we receive all year round. Last Sunday, to put things into perspective, I gathered some beauty products I wasn't going to use and went over Ariane's apartment to make beauty bags along with her friends Léa Bégin, Emilie Giotti and her darling cat Rico.
"Too many of us are overwhelmed with work and life throughout the year and forget to do something, anything, to help people in need. The Holiday Season is that one time of the year, where no matter how busy (or broke) we are, we should be doing something...big scale or small scale. It's that one time of the year where everyone deserves a little love, attention, warmth and food...And it is up to us, the fortunate ones, to lend a hand. This year, I decided to gather hundreds of beauty products and distribute then to a few women shelters across Montreal." 
For the full story, visit Julius & Valentina's Holiday Beauty Drive
Thank you to our sponsors & donors for your support.

Catherine xo
Image credit: Emilie Giotti

Mon entretien avec Sarra Ghribi, la fondatrice de Loue1Robe

Dec 17, 2015
Sarra Ghribi, la fondatrice de Loue1Robe
Sarra Ghribi, fondatrice de Loue1Robe, une femme drôlement inspirante!

Quelle femme n'a jamais contemplé son placard la mine perplexe en se demandant quoi porter à un prochain événement mondain? C'est pour répondre à cette épineuse question - si récurrente dans la vie d'une femme! - que Sarra Ghribi, une jeune française d'origine tunisienne, a lancé l'entreprise Loue1Robe. Comme le nom l'indique, ce concept génial permet de louer une tenue que ce soit pour un mariage, un bachelorette, un cocktail professionnel ou une soirée de gala. Ayant récemment fait appel à ses précieux services afin de me dénicher une robe Hervé Léger pour l'Affaire Papillon (dont je vous ai déjà parlée ici), j'ai eu l'envie de m'entretenir avec Sarra pour découvrir comment elle a transformé sa passion pour la mode en modèle d'affaires ingénieux. 

Comment s'est développé le concept Loue1Robe?
L'idée existait déjà depuis une dizaine d'années en Tunisie. Au départ, les femmes louaient des caftans pour les mariages ou divers événements. Puis,  le concept s'est déplacé à Paris où l'on voyaient les femmes emprunter des robes plus contemporaines à l'occasion d'événements spéciaux. Moi, j'ai voulu amener l'idée au Québec en y ajoutant le concept de 30%, c'est-à-dire que les femmes peuvent nous apporter leurs robes de soirées et on leur donne 30% à chaque fois qu'on en fait la location. Ça, c'est vraiment quelque chose qui n'existait pas. Je me suis demandée comment on pouvait combiner mode et écologie, et c'est ainsi qu'est né Loue1Robe.

De quelle façon fonctionne la location? 
Il faut d'abord téléphoner pour réserver une plage horaire d'une heure avec une de nos stylistes. Lors de la rencontre, la styliste observe le style, la morphologie, la couleur de la peau, des yeux et des cheveux de la cliente. On s'informe de l'événement pour lequel la cliente souhaite louer une robe, car nous n'allons pas habiller la femme de la même façon pour un bal ou pour un vernissage. C'est vraiment une expérience; on prend un café en discutant avec la cliente pour comprendre sa personnalité et ce qu'elle recherche comme robe. On conseille même les femmes sur le type de robe à porter pour tel ou tel événement, car des fois cela prend une robe cocktail alors qu'en d'autres circonstances, la robe longue est de rigueur. À partir de cette discussion, la styliste va proposer quelques choix parmi les 700 robes que nous avons en stock et qui vont du 0 au 20 ans. À cette étape, on regarde les propositions avec les dames lors d'essayage. Une fois la robe sélectionnée, la cliente fait un dépôt et elle vient chercher sa robe la veille de son événement. On fait des tarifs de 48h jusqu'à un mois, donc une femme peut ainsi apporter une de nos robes pour un événement à l'étranger.

La blogueuse Zineb du blogue Bibouzi portant une tenue Loue1Robe
La blogueuse Gerri du blogue Paperplanes portant une tenue Loue1Robe
Quelles sont les marques, les designers que l'on retrouve chez Loue1Robe?
On démarre avec du Zara, Mango, BCBG et on va jusqu'à Dior, Gucci, Elie Saab. Ce sont des robes qui vont coûter en magasin entre 120$ et 5000$ alors que pour la location 25$ et 250$, nettoyage inclus. On offre aussi un service d'altération, si la robe est trop longue ou si elle baille au niveau de la poitrine, on peut faire des altérations provisoires. Nous désirons que cela tombe comme si la cliente l'avait achetée en boutique. On peut aussi faire la livraison sur Montréal par l'entremise de l'entreprise KVS Transport Livraison. C'est un service gants blancs assuré par de très beaux hommes! Nous offrons aussi des forfaits robe-maquillage-coiffure pour celles qui le désirent. Puis, nous avons également de nombreux accessoires à louer comme des sacs de soirée ou des bijoux pour compléter la tenue.

Quel est le profil de ta clientèle?
Il y a la fille de 15 ans qui vient chercher sa robe de bal à la femme de Westmount qui ne veut plus acheter des robes puisqu'elle va à un grand nombre d'événements à chaque année. Il y a ainsi des femmes très fortunée qui n'aiment pas porter deux fois la même tenue et qui considèrent que c'est du gaspillage de constamment acheter de nouvelles robes pour chaque événement. Il y a aussi des actrices, des chanteuses, des CEO qui veulent être bien habillées mais ne veulent pas investir dans une nouvelle tenue qu'elles porteront qu'une seule fois. Une fois, j'ai reçu une dame de 78 ans qui cherchait une robe pour le mariage de sa petite-fille. On a vraiment un bel éventail de femmes comme clientes.

Qu'est-ce qui est le plus gratifiant dans ce que tu fais?
Le fait que beaucoup de femmes me réfèrent à leurs amies. Pour moi, cela veut dire qu'elles ont conscience de la qualité de mes services. Cela dit, je pense que ce que je trouve le plus gratifiant, c'est d'entrer dans l'intimité d'une personne. Une fois, une dame m'a dit qu'elle allait avoir 50 ans dans une semaine et qu'elle ne s'était jamais sentie aussi belle grâce à la robe que je lui ai proposée. Cela m'a fait pleurer! Oui, on travaille fort et on est professionnelle, mais à la fin ce que l'on veut c'est la reconnaissance, c'est de créer du bonheur, c'est que la femme se sente belle et bien dans sa peau. C'est l'idée que grâce à nous, elle se réapproprie son corps. Plus jeune j'étais complexée car j'étais ronde. Mais lorsque j'ai su comment habiller ma taille, cela a changé complètement ma vie. C'est précisément ce que je cherche à faire avec les femmes qui viennent me voir. D'ailleurs, j'ai récemment reçu une femme, référée par une CEO d'une grosse boîte, qui ne portait plus de robes depuis dix ans. Dix ans! Notre première recontre s'est tellement bien déroulée qu'en deux semaines, elle est venue deux fois pour louer une robe!

Comment ton style personnel influence-t-il le choix des robes que tu ajoutes à l'éventail disponible?
J'adore le glam, le chic et l'élégance. J'estime que pour être sexy, il ne faut pas tout montrer. Je préfère une robe bien ajustée qui met les formes en valeur sans tout dévoiler. J'aime aussi le charme old Hollywood, cette élégance intemporelle.

La blogueuse Gerri du blogue Paperplanes portant une tenue Loue1Robe

La blogueuse Zineb du blogue Bibouzi portant une tenue Loue1Robe
Depuis le début de l'aventure Loue1Robe, quelle est ta plus grande découverte au plan personnel?
Je n'ai jamais imaginé que je pouvais y arriver. Il y a trois ans, lorsque j'ai lancé le projet, je savais que j'avais un bon concept puisque la location est dans l'air du temps. On n'a qu'à penser à Airbnb ou à Uber. Mais je ne pensais pas que le projet allait avoir autant de succès, cela me surprend! Avec le succès de la location de tenue de soirée pour les femmes, j'ai récemment lancé Loue1Tux afin d'offrir plus d'un milliers de tuxedos et d'habits pour hommes.

De quoi es-tu le plus reconnaissante dans la vie?
Je suis reconnaissante d'avoir rencontré ces milliers de personnes grâce à Loue1Robe. C'est comme un puit que j'avais à combler et au fil du temps beaucoup de relations professionnelles se sont transformées en amitiés. Aussi, je suis toute seule à Montréal; je ne suis pas mariée et toute ma famille est France. Mais heureusement, toutes ces amitiés, plus professionnelles au départ, aident grandement à combler le vide, c'est pourquoi je suis extrêmement choyée.

Si vous avez besoin d'une tenue pour Noël ou le Jour de l'An, vous avez jusqu'au samedi 19 décembre  pour réserver. Et sachez que Loue1Robe offre 30% de rabais si vous en louez une et 50% si vous en louez deux!
Catherine xo

Photos de Gaëlle Vuillaume pour Loue1Robe

High Tea At Holts Montreal

Dec 15, 2015

High tea lovers rejoice! Holt Renfrew Montreal is the newest spot in town for high tea! It's at the Café Holt, already famous for its delicious "tartines" made with Poilâne bread from Paris, that the Afternoon Tea service is now offered from 2 PM to 5 PM on weekdays. What to expect? Plenty of delicious sandwiches, buttery scones and sweet treats with an assortment of jams and Devonshire cream served in a chic three-tiered stand. As for tea, you can choose from a selection of classic Mariage Frères blends or try three new flavourful options from Sloane Tea: The Oolong Crème, the Cocoa Chai or the Holts Blend, a rich combination of Ceylon and Assam black teas custom-made for the upscale shopping mecca. Be sure to add a few candied violets or candied roses to your cup of tea to sweeten your afternoon even more. 

At the launch of the Afternoon Tea with fellow bloggers
Catherine xo
Image credit: Holt Renfrew

être avec toi, ê.a.t., le flamboyant nouveau resto du WMontreal

Dec 8, 2015

Ê.a.t. pour être avec toi, voilà le nom du nouveau restaurant de l'hôtel W qui a ouvert ses portes vendredi dernier. Et quel endroit flamboyant, on se croirait dans la gallerie d'art la plus éclatée de la ville! En effet, à l'emplacement de l'ancien Otto, on retrouve désormais un restaurant où art culinaire et art visuel se rencontrent pour mettre en valeur les talents d'ici. Après avoir développé le Wunderbar et le Plateau Lounge, l'agence new-yorkaise bcp, spécialisée en hôtellerie, a fait appel à Sid Lee Architecture qui a eu la brillante idée de remplacer les murs austères de l'ancien resto par de vibrantes murales collaboratives conçues par le collectif MASSIart. Quelques murs de l'établissement demeurent vierges afin de permettre éventuellement à des artistes de réaliser des oeuvres en direct. 

Le résultat: Un endroit unique, retentissant et résolument montréalais! 

Côté menu, on met l'accent sur des plats à base de fruit de mers comme en témoigne ces énormes plateaux d'huîtres et de crevettes ci-bas. Je compte bien y retourner prochainement pour y découvrir le menu et explorer l'endroit plus calmement que lors du lancement cacophonique  - mais tellement épique - de jeudi dernier. Je vous ferai bien évidemment part de mes coups de coeur.

Dans l'immédiat,  je vous laisse avec quelques images ainsi qu'avec la programmation des performances en direct:

2 décembre: Ganev, Bonar, Labrona
3 décembre: Ganev
10 décembre: Bonar, Labrona
17 décembre: Ganev, Labrona
18 décembre: Botkin, Labrona
8 janvier: Ganev, Bonar
12 janvier: Botkin
21 janvier: Botkin, Bonar
4 février: Botkin, Bonar
19 février: Ganev, Botkin

Les serveurs sont habillés par le designer montréalais Travis Tradeo

Prenez le temps de voir making of, c'est assez impressionnant...

Catherine xo

Image credit: ê.a.t.

Why I Carry 5 Jouviance Rouge Magistral Lipsticks In My Handbag

Dec 7, 2015

I have a total infatuation with the Rouge Magistral lipsticks from Jouviance. The more shades I try, the more tubes I end up carrying in my handbag. They are so comfortable, so soothing on the lips. That's because they are in fact a mix between a lip balm and a lipstick, but with better colour payoff than your average tinted lip balm. I first tried Milano Fashion (seen here), but lately, I have been loving Paris Chic (a warm berry), Weekend à L.A. (a soft pink) as well as Opera à Sydney (a bright red) from their Christmas collection. And I'm also looking forward to wearing Montréal, je t'aime (a cheerful coral) next spring. 

By the way, if you need some gift ideas, visit the Holiday Boutique on the Jouviance website for plenty of chic gift sets that are sure to please any beauty addict this Christmas.

 Catherine xo

Institut Esthederm: 3 New Skincare Favourites

Dec 3, 2015

A few months ago, I introduced you to the high-tech suncare line from dermo-cosmetic brand Institut Esthederm. I was so stunned of having a healthy sun-kissed complexion without any sunburn during my summer vacation, thanks to the iconic French brand. I was hooked! In the past few months, I have discovered that there's much more to Institut Esthederm than just a very efficient suncare line. That's why today, I would like to share with you three new favourite skincare products from  the brand:

1. If you have been following my blog for a while, you already know that beauty serums are an absolute must-have in my daily routine. The lightweight Institut Esthederm Derm Repair Serum (109$/30ml) is another highly efficient product from the brand. It's a preventive treatment which helps to repair the supportive tissues and diminish the signs of aging. With its high concentration of active ingredients, the serum really smooths fine lines and wrinkles over time. It gave my skin a more plump and luminous appearance with only one bottle, impressive isn't?

2. Pretty much every woman likes a good face mist, especially in the summertime. Unlike most facial sprays available on the market, the Institut Esthederm Cellular Revitalising Spray ($29/100ml) mimics the water found in the skin. Indeed, the Cellular Water used in this particular spray is designed to help replenish even the most sensitive skin while preparing the skin to receive other products. I either use this refreshing mist at night, in between cleansing and serum application or in the morning as a setting spray, which helps my makeup last all day. There's no doubt that this is an expensive facial mist, but considering that only a tiny amount is required everyday, the bottle can be surprisingly long-lasting.

3. The Institut Esthederm Sculpt System High Nutrition Body Balm ($69/200ml) is not your average moisturizer. It has a silky soft texture, which almost feels like a cashmere blanket for your body. Made with royal jelly, this deep-conditioning body balm calms and firms the skin while adding a flattering iridescent touch. It's THE product to have in your bathroom when you need some extra pampering following a relaxing bath. It would make a luxurious gift under the tree. Just saying;)
If you visit Ogilvy, make sure to stop by the stylish Institut Esthederm counter in the beauty department. You'll be able to sample the many products and receive countless expert advice on the brand. 
Ps. I understand that the elegant China Machado is smoking in the photograph above, but please bear in mind that it was taken in 1958 by Avedon.

Catherine xo

All I Want For Christmas

Dec 1, 2015
The Pearls & Caramel Holiday Gift Guide

It's December! Before the shopping season gets in full swing, I thought I'd give you some elegant inspiration. Again this year, I've rounded up some chic gift ideas for the sophisticated lady in your life. There's something red, something sparkly, a dainty bow, a flirty animal print, some pearls obviously, a lavish present and an ethical gift that gives twice and more...

For beauty lovers:
- Facepaint ($25), a remarkable book on the history of makeup from makeup guru Lisa Eldridge available at Indigo
- Hourglass Ambient Lighting Edit ($105), the most coveted face palette this year with everything you need to finish, brighten, contour and highlight your skin.
- Bougie Behaviour ($15), a little cranberry glitter nail polish from Montreal brand Trust Fund Beauty to slip into your BFF's Christmas stocking.

Holiday gifts that give back
- The Lise Watier Sparkle of Hope ($23) an ultra-shiny gloss benefitting the Lise Watier Foundation whose mission is to help Canadian women in need.
Obakki Signature scarf in Orchid (39) from the Vancouver-based Obakki Foundation, which provides clean water and education in Africa.

For the sophisticated lady:
- A timeless gold rose piece to wear every day, the Tiffany Infinity Cuff ($3,700).
- Rebecca Minkoff Velvet Love Crossbody bag, a new take on the brand's iconic bag. ($395).
- Ryan Storer Silver-plated Swarovski crystal and faux pearls ear cuffs ($320), because you can't go wrong with a chic pair of ear cuffs.
- The Kate Spade Card Holder ($86), with a stylish KS bow.
- An exotic pair of Pretty Ballerinas slip-on ($275).

For the home:
- A delicate Parfum Berge ceramic rose ($25) on which you can spray the refined Paris-Chic fragrance, a stylish scent inspired by Haute Couture. 
- And last but not least, a witty Kiki De Montparnasse Naughty and Nice Pillowcase set ($300).

What's on your holiday wishlist?

Catherine xo